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亚马逊使用机器人旧员工有了新角色

时间:2017-09-21 16:34    作者:苏婉蓉    

腾讯财经讯 据《纽约时报》,去年下旬,妮萨·斯科特开始在全球电商巨头亚马逊位于新泽西南部的仓库开始工作,负责堆放软垫搁脚凳大小的塑料箱子。她说,这不是一项最刺激的工作。不过,虽然每个箱子重25英镑,但是一直举10个小时的话,也是一件很累人的事情。

亚马逊仓库内的机器人越来越多了

现在,21岁的妮萨盯着自己的替代者——一只巨大的、明黄色的机械臂——干着她之前干过的活。

亚马逊使用机器人旧员工有了新角色

她在亚马逊的新工作是一次照看几个机器人,在必要的时候进行故障排除,并且确保它们有箱子可以堆放。在前不久的一个下午,机器臂末端的一只爪子抓住了传送带上的一个箱子,把它堆在另一个箱子上,最后机器臂周围的木制托盘上堆满了被整齐摆放的箱子。这是亚马逊第一次把该公司用于仓库的最新一代机器人展示给媒体。

谈及自己的新工作,妮萨说:“对于我而言,这是我们在精神上最具挑战性的事情。它不是重复性的。”

或许,没有哪家企业能比亚马逊更好地将自动化所带来的焦虑以及希望结合在一起。很多人,其中包括美国总统特朗普,都指责亚马逊通过拉拢人们网购而毁掉了传统零售就业。与此同时,这个电商巨头令人瞠目结舌的业绩增长也让该公司变成了一台“招聘机器”:为满足客户的订单,亚马逊一直迫切需要入门级仓库工人。

统计数据显示,亚马逊当前全球员工人数比微软的多3倍,比脸谱的多18倍。上周,亚马逊宣布计划在北美地区开设第二总部,在建设和运营上的投资将超过50亿美元。亚马逊目前的总部位于西雅图,该公司表示,目前尚未敲定第二总部的选址,但是希望扩大新总部使其能够容纳至多50000个高薪岗位。

对于传统零售商来说,更棘手的情况是亚马逊现在还走在了自动化的前沿。亚马逊找到了一些让机器人来做之前由人类员工来完成的工作。2014年,亚马逊开始把机器人引入自己的仓库。起初,这些机器人是由Kiva Systems研发的。这家公司是两年前亚马逊斥资7.75亿美元收购的,并更名为“亚马逊机器人”。据了解,Kiva的机器人可以在大型仓库自动分拣货物,从而帮助亚马逊提高效率。这些机器人高16英寸,重约145公斤,移动速度可达5英里每小时,最多可承载317公斤的货物。

亚马逊收购Kiva时,亚马逊的投资者关系总监菲尔·哈丁说过:“这种投资会影响到我们的成本结构中的很多因素,但是我们很高兴能够收购Kiva。对于我们来说,这是一种伟大的创新,我们认为它会让仓库的工作更加高效,它会让我们的仓库更有生产力。”

现在,在全球范围内亚马逊拥有10万台机器人,并且该公司计划增加更多机器人员工。

人与机器之间的互动每天都在上演

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这些机器人让亚马逊仓库的工作不那么乏味以及不那么繁重,同时还能提高工作效率,比如说让在早餐后订购牙线的顾客在晚餐前就能收到。

人与机器之间的互动每天都在亚马逊位于新泽西州弗洛伦斯和华盛顿州肯特的仓库上演。在肯特仓库,忙忙碌碌的机器人像一只只巨大的甲壳虫,在垂直货架周围匆匆匆地穿行,背上驮着重达3000磅的商品。数百台机器人在一个大笼子区域内自主地移动,互相尾随却不会发生碰撞。

在笼子的另一端,一群人类工人负责把商品放到货架上,补充库存。机器人则把货架上的东西都拿走了,当顾客的订单指向的是放在它们背上的商品时,它们就会在笼子的另一边排队,就像汽车排大队通过收费站一样。

在那里,人类“挑拣者”按照电脑屏幕上的指示,把商品从架子上拿下来,放在塑料箱子内,这些箱子被放置在通向“包装者”——那些把商品放在被送到客户手中的纸箱内的工人——那里的传送带上。

负责亚马逊运营的高管戴夫·克拉克指出,该公司想要让机器人来完成最枯燥乏味的任务,让人类劳动力来完成那些有利于他们身心健康的工作。

2014年,亚马逊开始把机器人引入自己的仓库。起初,这些机器人是由Kiva Systems研发的。

“每次都是新物件,”克拉克说,“你正在找某件东西,你在检查一些东西,你在用一种我认为很重要的方式来使用自己的大脑。”

机器人还减少了工人们在工作中行走的步数,让“挑拣者”们更有效率且更轻松。机器人还让亚马逊把货架紧密地摆放在一起,就像上下班高峰期时挤在马路上的汽车一样,因为不再需需要给人腾出过道空间。更密集的货架意味着更多的库存,同时也意味着为客户更好地挑选商品。

“没有人失去工作”

亚马逊位于弗洛伦斯的仓库,是最新一个表明有些工作机器人比人类做得更好的例子。8只机器臂在堆放着大量商品的仓库内忙碌地工作着。工人们给这些冰冷的机器人取了不同的名字,比如说“斯图尔特”和“戴夫”,等等。和肯特仓库内的机器人不一样,这些机器臂来自一家外部公司。据悉,肯特仓库内的机器人来自亚马逊收购的Kiva。

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当亚马逊部署机器人员工时,一些负责堆放箱子的工人,比如说妮萨,变成了机器人操作员。还有一些工人搬到了接收站,在那里他们手动地把大箱子里的商品装进小箱子。当机器人来到仓库时,没有工人被裁掉。克拉克指出,亚马逊为被取代的工人找到了新角色。

“没有人失去工作,”他说。

随之而来的问题是:当未来一代或者数代机器人到来时,会发生什么?

现在,仓库内的很多工作是人类工人比机器人做得好的。自增加了Kiva机器人以来,亚马逊讯已经雇用了80000名仓库工人,致使旗下全部仓库工人增至125000多名。亚马逊表示,仓库招聘狂热还将继续。

但是,初创公司和研究人员正在努力客户很多仍然存在的技术性障碍。亚马逊甚至是一场旨在鼓励更多自动化创新的年度竞赛的赞助商。

马丁认为,亚马逊仓库就业格局的改变只是时间问题而已。他说:“我觉得,自动化技术最终将取代这些仓库里的很多工人。当然,我的意思并不是一夜之间会有很多工作岗位消息。或许,第一个暗示是,机器人不会干掉人类同事,但是就业创造的速度会放缓。”

克拉克指出,历史表明自动化可以提高生产力,同时在某些情况下,还可以增进客户的需求,最终创造更多就业。他说:“自动化将破坏净就业增长,完全是子虚乌有的说法。”

妮萨的领导爱德华·库霍恩指出:“机器人整体都在做着同样的工作。他们永远都不觉得饿。”

据报道,除了仓库之外,亚马逊还打算将其业务的其他方面也实现自动化。亚马逊在去年12月宣布,公司在英国首次实现无人机送货。它还提出了一项专利申请,未来可能会利用自动化无人机将包裹从大型飞艇送至用户手中。(米娜)

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